Si tiene más de 50 años, vacúnese contra la culebrilla | Si tiene más de 50 años, vacúnese contra la culebrilla | EL UNIVERSAL


Existe una nueva vacuna, llamada Shingrix, que es muy eficaz para prevenir el herpes zóster, o culebrilla.
Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Cruz Roja Colombiana recomiendan a todas las personas con sistemas inmunitarios sanos vacunarse a partir de los 50 años, hayan o no tenido la enfermedad antes.

Según la doctora Priya Sampathkumar, especialista en Enfermedades Infecciosas de Mayo Clinic, el herpes zóster es producto de un virus llamado varicela zóster.

Cuando el virus infecta por primera vez a una persona, produce una erupción cutánea con comezón, conocida como varicela. Si bien la varicela causa molestias, la mayoría de las personas se recupera sin ningún problema mayor, no obstante, aunque la erupción cutánea de la varicela desaparece, el virus de la varicela zóster no lo hace, sino que se esconde en las células nerviosas del cuerpo.

A veces, al envejecer y cuando el cuerpo está bajo estrés, el virus de la varicela zóster se reactiva, también puede ser causado por otra infección o como efecto de los medicamentos que suprimen al sistema inmunitario. La diferencia está en que no reaparece la erupción cutánea en todo el cuerpo, sino que se presentan ronchas solamente en las áreas abastecidas por el nervio donde se activó el virus.

¿Cómo se manifiesta?
El herpes zóster normalmente se presenta como ronchas que forman una cinta sobre el pecho, la espalda o la cara y suelen ser muy dolorosas.

La mayoría de las personas se recupera del herpes zóster días, pero una pequeña cantidad padece un dolor avanzado en todo el nervio por la reaparición del virus. Ese dolor persistente es llamado neuralgia posherpética y puede durar semanas o meses después del ataque de la enfermedad. En algunos casos, el dolor puede ser muy fuerte y difícil de tratar.
Los estudios han mostrado que el Shingrix, la nueva vacuna autorizada contra el herpes zóster, tiene una eficacia superior al 90% para prevenirlo y a la neuralgia posherpética que a veces lo acompaña.

Se necesita recibir dos dosis de Shingrix, con una diferencia de 2 a 6 meses entre ellas. La vacuna se administra mediante inyección en la parte superior del brazo. Después de administradas ambas dosis, la vacuna ofrece protección a largo plazo contra la reactivación del virus.
El Shingrix no solo está autorizado, sino que se recomienda a las personas de 50 años en adelante, incluido quienes tuvieron herpes zóster y aquellos que ya recibieron la primera vacuna existente desde el 2006 llamada Zostavax. A diferencia de la primera vacuna, esta nueva  está inactiva, lo que significa que no contiene un virus vivo, por ello es segura para las personas con sistemas inmunitarios más frágiles.

¿Quiénes no se deben vacunar?
Sin embargo, no todas las personas son aptas para recibirla.

La doctora Sampathkumar explica, que no deben vacunarse quienes tuvieron una reacción alérgica a una dosis anterior de la vacuna. Tampoco se recomienda el Shingrix a mujeres embarazadas ni que amamantan a bebés. Si tiene un brote de herpes zóster, espere hasta que desaparezcan las ronchas antes de vacunarse. Si recibió la vacuna viva contra el herpes zóster o Zostavax recientemente, espere por lo menos 8 semanas antes de vacunarse con el Shingrix.

Los efectos secundarios más comunes de la vacuna contra el virus son de enrojecimiento, dolor, sensibilidad e hinchazón en el sitio de la inyección, dolor muscular, cansancio, dolor de cabeza, escalofríos, fiebre y malestar estomacal. Si bien un pequeño porcentaje de gente aún podría tener herpes zóster después de vacunarse, la vacuna posiblemente reduzca la gravedad y duración de este, además de disminuir el riesgo de avanzar a neuralgia posherpética.

Si tiene más de 50 años, consulte a su médico de confianza acerca de la vacuna contra el herpes zóster, pues desempeña una función importante en la atención preventiva de las personas mayores al reducir la probabilidad de padecer esta afección.



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